Donderdag 4 September: Yosimite National Park

‘s Morgens richting Yosimite National Park vertrokken om er de vallei te bezoeken. Het binnenrijden van de vallei gaat via een tunnel die bij het buitenrijden direct uitkijkt op El Capitan. El Capitan -the big wall- is degene die Tom Waes beklommen heeft in TomTesterom. Onze eerste reactie was: “geschift” en “mij zouden ze er met geen stokken opkrijgen”. En dat menen we echt!

Het is opvallend hoe de vegetatie hier terug opnieuw immens verschillend is van de andere parken. De vallei staat vol met bomen (bladerbomen en naaldbomen), waar het in sommige andere parken eerder laaggroei is (bijvoorbeeld: Joshua Tree). Dit is te wijten aan een bergriviertje dat door de vallei heen-en-weer krult. Ook hogerop langs de kanten, kan je redelijk wat bomen terugvinden afgewisseld met grote stukken graniet. De graniet heeft hier een grijzere kleur dan in Kings Canyon en Sequoia. Iets wat het beeld opnieuw totaal veranderd. Saty had inderdaad gelijk… het is onvergelijkbaar met Seqouia National Park. En eigenlijk is dit de topper die we tot nu toe bezocht hebben.

Continue reading

Woensdag 3 September: Transit naar Yosemite National Park

Vandaag terug een dagje waar we redelijk wat tijd in de wagen gespendeerd hebben. Deze morgen zijn we vertrokken in Three Rivers om via Visalia, richting Fresno naar Oakhurst te rijden. De dame in het visitor center adviseerde ons om onze bufferdag tevens te spenderen in Yosimite National Park omdat het in haar ogen simpelweg prachtig is, er is véél te zien en de vegetatie is totaal verschillend van Sequoia National Park. Additioneel gaf ze ons mee dat Oakhurst strategisch gezien de beste plek is om te verblijven. Het ligt namelijk vlak tegen het park en de hotelprijzen zijn meer dan aanvaardbaar, bijkomend om verder te rijden naar San Francisco verlies je geen tijd. Wij namen haar goede raad ten harte en gingen op zoek naar een hotel. Op YELP vonden we een Best Western en een Days Inn! Met beide ketens hadden we reeds goeie ervaringen en we besloten om eerst hier even na te vragen of er nog vrije kamer waren.

Eenmaal aangekomen, stopten we eerst bij de Best Western Plus en we hadden meteen geluk! Het hotelletje hier zal onze slaapplaats worden voor de komende 3 nachten. Het leuke is dat de kamer reeds op orde was en dat ze ons meteen ook de sleutel meegaven. We konden meteen onze wagen uitladen en nadien nog even doorrijden naar het park.

Continue reading

Dinsdag 2 September: Kings Canyon National Park & Sequoia National Forest

Gisterenavond besloten om nog een nachtje langer in dit hotelletje te vertoeven. Het heeft wel iets en het is hier aangenaam om je avond door te brengen. Het hotelletje bestaat uit een heleboel kleine gebouwtjes waarin steeds één kamer ondergebracht is. De eigenaars refereren naar “cottages”.

We hebben voor de extra nacht van deze avond wel een kleine verhuis moeten doen aangezien onze kamer – één van de grotere – reeds verhuurd was aan een ander gezin. Op zicht geen erge zaak… De kamer wordt toch slechts gebruikt om enkel te overnachten, de rest van de dag proberen we zo véél mogelijk buiten te spenderen.

Continue reading

Maandag 1 September: Seqouia National Park

Gisterennamiddag en gisterenavond hebben we reeds enige tijd gespendeerd in het park te verkennen. Het park is terug naar Belgische normen gigantisch groot. Ik ben ervan overtuigd dat mensen die er nog niet geweest zijn, de grootte en de structuur onmogelijk kunnen vatten.

We hadden gisteren besproken om het Lakes trail te nemen over de Watchtower. Een wandeling van al gauw 8/9 kilometer enkel. Het pad zelf was gecategoriseerd van medium tot moeilijk. We parkeerden onze wagen op de Wolverton parking vanwaar het trail start. Uitgerust met enkele energierepen en een zestal liter water begonnen we aan de wandeling. Onze poncho’s hebben we deze keer in de auto laten liggen, de lucht ziet hier namelijk helderblauw en je kan gerust een spelletje “where is a cloud” in plaats van “where is Waldo” te spelen!

Continue reading

Zondag 31 Augustus: Transit to Sequoia National Park

Vandaag hebben we het grootste deel van de dag doorgebracht in de wagen. Gisterenavond zijn we niet meer tot op onze eindbestemming geraakt en hebben we 300 kilometer vroeger een slaapplaats moeten zoeken. Uiteindelijk werd het kleine stadje Lone Pine de nieuwe locatie. Gelukkig hadden we nog niets gereserveerd en hadden we de luxe om een beetje flexibel met onze tijd om te springen. Echter het viel ons meteen op dat er heel wat leven in het stadje zat. Bijna op iedere hoek van de straat kon je mensen terugvinden. De zoektocht naar een hotelkamer kon wel eens moeilijk worden. En nadien bleek dit ook nog eens het geval. 5 hotels later hebben we toch iets gevonden.

Continue reading

Zaterdag 30 Augustus: Death Valley

Zonet onze laatste nacht in de Venetian doorgebracht. Het moment waar ik – Ruben – sinds gisteren namiddag een beetje naar uitkeek, namelijk de drukke stad inruilen voor de rust van het platteland en de nationale parken. Om 10:45 belden we de bagage jongen om ons te assisteren om alle onze rommel terug in de auto te krijgen. Nadien leek het een geluk bij een ongeluk, onze auto was namelijk verplaatst naar de parking van het bijhorende winkelcentrum. Concreet: we dienden onze bagage via een andere weg naar onze auto te brengen. Terwijl Kevin en Jeroen gingen inladen, ging ik ondertussen naar de balie om uit te checken. Nadien was ons avontuur in Las Vegas ten einde.

Continue reading

Vrijdag 29 Augustus: Heli flight & laundry day

Vandaag staat één van de zaken ingepland die ons lange tijd zal bij blijven. Na wat zoeken, zijn we op een website terecht gekomen die helikopter vluchten regelt vanuit Las Vegas richting de Hoover Dam en de Grand Canyon tegen een scherpe prijs. Gezien het warme weer en de lichtinval in de canyon, besloten we om de vroege vlucht in te plannen. Concreet: om 4:30 opstaan, om dan in de richting van de Underground Transporation Lobby te stappen van ons hotel. Gelukkig hadden we gisteren het pad al eens verkend! En nadien leek dat geen overbodige luxe te zijn, we hadden ongeveer een kwartier nodig om van aan onze kamer op het 20ste verdiep (of 10de verdiep van het hotel) ons te begeven naar de Underground Lobby. Tijdens onze weg passeerden we lift 1 naar het basis verdiep van het hotel, om via lift 2 naar de receptie te gaan, nadien richting het casino om daar af te slaan in de gang naar het Rock Of Ages Theater, via het congresscentrum… om daar uiteindelijk lift 3 naar het gelijkvloers te nemen. Kwestie om even aan te tonen dat een fotografisch geheugen en een gevoel voor richting wel degelijk een meerwaarde is!

Continue reading

Woensdag 27 Augustus: Hoover Dam & Grand Canyon SkyWalk

Deze nacht goed geslapen in het Boulder Dam Hotel. Onze kamer lag langs de straatkant en wonderbaarlijk hebben we geen last gehad van de straatgeluiden. Na het douchen, besloten om we beneden in het restaurant te gaan ontbijten. Raar maar waar in de prijs van 125 USD was het ontbijt mee inbegrepen! In het hotel hing een vredige en joviale sfeer. Bij naar het beneden gaan kregen we quasi van iedereen een goeiemorgen en de occasionele vraag: “heb je goed geslapen?” of  “How was your night?”. Ik denk dat we het er allemaal over eens zijn dat dit één van de betere hotelletjes waren die we de laatste weken gehad hebben.

Continue reading